Главная

Блюграсс – особый стиль кантри-музыки, который изначально был направлен на сохранение традиций исконного кантри-стиля, существовавшего когда-то в американской глубинке.

Блюграсс достиг пика своей популярности в 50-е годы прошлого века. В 60-е годы стиль уже находился под влиянием рок-музыки и джаза. В это время сформировался так называемый прогрессивный блюграсс, построенный на сочетании кантри с элементами рока и джаза. В этом направлении работала, например, известная в то время команда "Тhe Dillards". В последующие годы в музыке кантри параллельно развивались прогрессивный блюграсс и традиционный блюграсс, который сохранял традиционное звучание кантри-музыки. Прогрессивным блюграссом считается музыка блюграсс с элементами рока, джаза. Прогрессивный блюграсс сформировался в 60-е годы, а к 70-м достиг своего расцвета. Егопредставителямиявляются"Тhe Dillards", "Boone Greek", "Country Gazette" и "New Grass Rivival".

Интересно, что в США учреждена награда и титул «Короля» и «Королевы» кантри-музыки. Обладателями этого титула в разное время становились разные музыканты, среди которых Рой Аккуф и Кити Уэллс. Однако всеми признанным «Королем» блюграсса считается Уильям Смит Монро, который стал исполнять уникальную музыку еще в далекие 40-е. Эта музыка сформировалась под влиянием стилей хиллибилли и кантри-госпел. Характерные черты музыки блюграсс определяются ускоренным темпом исполнения, насыщенностью гармонического рисунка, техничностью и виртуозностью музыкантов.

Уильям Монро организовал команду, которая называлась «The Blue Grass Boys». От названия этого коллектива и пошло название стиля кантри «блюграсс». Команда записывалась на студии “Columbia”. Первые ее пластинки появились в 1946 году. Блюграсс музыканты исполняли на традиционных для кантри-музыки инструментах – это скрипка-фиддл, мандолина, пятиструнное банджо, домбра и гитара. Однако все значительно раньше: с песни «Mule Scinner Blues», которая впервые прозвучала на шоу «Grand Ole Opry» в 1939 году. Она-то и стала первым стандартом в стиле блюграсс. Команда, которую собрал Монро, была интересна сама по себе. Джин Ловингер был евреем, исполняющим кантри. В команде были Вассар Клементс, Дуг Грин, который позже стал играть в группе «Riders In The Sky» под именем Ранджер Дуг, Кенни Бэйкер, Байрон Берлин и Джеймс Монро – сын Уильяма Монро, который виртуозно владел контробасом.

В группе «TheBlueGrassBoys» играл Клайд Муди, пришедший на место Клео Дэвиса. Участником команды был Ховард «Хайду» Форрестер, который позже перешел в команду Роя Аккуфа «Smokey Mountain Boys», прихватив с собой выдающегося виртуоза банджо Дэвида Эйкмана. В 1945 году в группу пришел Лестер Флэтт, который был прекрасным композитором и поэтом, к тому же пел и играл на гитаре. Дэвида Эйкмана сменил Ирл Скраггс, который сумел превратить банджо из аккомпанирующего в солирующий инструмент. Музыканту было всего лишь 21 год. Но он владел уникальной трехпальцевой техникой исполнения на банджо. Именно благодаря этим музыкантам и возникло особое звучание, которое называют кантри блюграсс.

Но в 1948 году Лестер Флэтт и Ирл Скраггс ушли из группы и организовали коллектив «The Foggy Mountain Boys». Они много записывались на студии «Mercury», затем работали со студией «Columbia», где записали 20 пластинок, 5 из которых с 1952 по 1968 годы непременно были на первых строчках различных хит-парадов. Композиция “The Ballad Of Jed Clampett” даже стала саундтреком к сериалу “Beverly Hillbillies”. Парочка Лестер Флэтт и Ирл Скраггс были к тому же неплохими сценаристами. Они являются авторами сценариев для многих кантри-комедий. В качестве примеров можно назвать сериалы «Petticoat Junction» (1963 - 1970) и «Green Acres» (1965 - 1971). Их композиция «Foggy Mountain Breakdown» стала ключевой в фильме «Бонни и Клайд». Наволнепопулярностифильма «Bluegrass Banjo Pickers» записалипластинку «Foggy Mountain Breakdown And Other Music From The Bonnie And Clyde Era».

Творческий союз Лестера Флэтта и Ирла Скраггса распался в 1969 году. Скраггс погрузился в традиционный блюграсс, а Флэтт увлекся прогрессивным блюграссом, к которому добавлял рок и фольк. Команда Флэтта называлась «Nashville Grass». Ирл Скраггс с Роем Аккуфом стали делать проект «Nitty Gritty Dirty Band». Результатом сотрудничества стал вышедший в 1972 году альбом “Will the Circle Be Unbroken”.

Традиционный блюграсс исполняла команда «Stanley Brothers». Это два брата: Картер Стэнли (гитарист, вокалист) и Ральф Стэнли (банджо и тенор). Братья появились на публике в 1947 году, а в 1948 вышла их первая песня “Molly and Tenbrooks”. В 1951 году Картер Стэнли присоединился к «Blue Grass Boys». Братья сыграли и спели вместе лишь через 10 лет. В 1960 году они записали 100% хит “How Far To Little Rock”.

Ральф Стэнли после разрыва с братом создал группу «Clinch Mountain Boys». В 1974 году вокалистом группы стал Кит Уитли.

Бывший музыкант группы «Blue Grass Boys» Джимми Мартин в 50-е годы организовал команду «Sunny Mountain Boys», принимал участие в многочисленных радио-шоу.

В 60-70-е годы на первом плане была группа «The Osborne Brothers». Они умудрились 16 раз попасть в хит-парады. Названия их композиций у всех на слуху: “Roll Muddy River”, “Rocky Top”, “Ruby”, “Georgia Pineywoods” и “Midnight Flyer”. В группе играли просто уникальные музыканты. Сони Осборн прекрасно владел банджо, а Бобби Осборн был виртуозным скрипачом и играл на мандолине. Их саунд часто называли «блюграсс джаз».

Блюграсс исполняли и братья Джим и Джесси МакРейнольдс из штата Верджиния. Джим был прекрасным тенор-вокалистом и играл на гитаре, а Джесси виртуозно владел мандолиной. Его техника называлась “cross - picking ”. Братья сотрудничали с музыкантами команды «Virginia Boys». Они много времени проводили на студии «Capitol». Но их композиции не выходили до 1958 года, потому что на первом месте у публики был рок-н-ролл. Братьям удалось записать пластинку “Jim and Jesse - Live in Japan”, которая стала итогом их гастролей на Дальний Восток.

Блюграсс исполняла группа «Lewis Family», которая отличалась тем, что вокалисткой в группе была женщина. Группа больше исполняла госпел, чем блюграсс.

В 1957 году появилась команда «The Country Gentlemen», которая работала на студии «Starday». Самой известной их композицией была “The Long Black Veil”.

На западе США блюграсс начали играть «Golden State Boys», которые с 1963 года стали именовать себя «Hillmen». Группу создали братья Верн и Рекс Госдин. Известен их хит 1967 года “Hangin' On”.

Музыкант группы «Hillmen» Крис Хиллман (мандолина) создал группу «Scottsville Squirrel Barkers». Но его имя оказалось известным благодаря его участию в группе «The Byrds».

Крис Хиллман и Грэм Парсонс в 1968 году организовали команду «Flying Burrito Brothers». После Хиллман ушел в группу «Desert Rose Band».

В 1967 году Билл Монро стал учредителем фестиваля блюграсс, который проходил в местечке Бим Боссом (в штате Индиана). Фестиваль живет и в настоящее время.

Стиль традиционный блюграсс стал одним из центральных в фолк-музыке. В этом заслуга братьев Дагласа и Родни Дилларс, которы популяризировали в среде молодежи музыку блюграсс, которую исполняли на электрических музыкальных инструментах.

Стоит сказать несколько слов о команде «New Grass Revival»: Джон Кован, Бела Флек, Пэт Флинн, которая за два года – 1986-1988 – записала 4 хитовых пластинки музыки в стиле блюграсс, а затем распалась.

В настоящее время традиционный блюграсс возрождают Рикки Скаггз, команда «Тhe Whites», Элисон Краусс и команда «Union Station».