Главная

По мнению одних исследователей, инструмент берет свое начало в музыкальной культуре народов Срединной Африки. На африканском континенте «там-там» или «том-том» - это практически любой деревянный барабан. Другие ученые считают, что там-там появился на Дальнем Востоке, в Китае. По крайней мере, эта точка зрения представляется более правдоподобной в отношении оркестрового там-тама. В оркестре словом «там-там» называют еще и гонг. Первым в оркестре применил там-там композитор Даниэль Штайбэльт в 1793 году в опере Ромэо и Джульетта.

Различают большой и малый там-там. Оркестровый большой там-там – это пластина из металла. На краях пластины имеются утолщения, но это совсем не обязательно. Пластина с одной стороны имеет выпуклости, а с другой она вогнута. Удары наносят по выпуклой стороне. Металлическая пластина весит на крюках, которые крепят ее к железной стойке. Стойка сооружена таким образом, что при ударе пластина может раскачиваться. Удары по пластине наносят мягкой колотушкой с большим наконечником, который изготавливают из войлока.

Звук там-тама очень громкий, насыщенный различными красками, льющийся, он напоминает «голос» колокола. Многие композиторы используют его, чтобы передать атмосферу таинственности, волшебства, загадочности. Иногда звук там-тама создает ощущение мрака, зловещей печали, поэтому он незаменим в сценах траура. Виртуозные исполнители могут добиваться звука, который будет длиться очень долго, а заглушить его можно одним легким прикосновением ладони. Громкость регулируется силой удара по диску. Есть у этого инструмента одна особенность, которая придает ему некое волшебство. Дело в том, что там-там не издает определенного звука, то есть в самом начале он одной высоты, а «затухая»  - абсолютно другой, но в оркестре звук сам находит нужную высоту и сливается с общим.                    

Малый там-там также представляет собой металлическую пластину, которая имеет, однако, меньшие размеры. Края пластины не загнуты. Звучание малого там-тама напоминает звучание яванского гонга. Звук, который получается при ударе, раздражает слух. Он вызывает отрицательные эмоции, когда гармонический рисунок музыки, исполняемой оркестром, быстро меняется.

Немного о размерах оркестровых там-тамов. Там-там оркестра Большого театра имеет диаметр 37 дюймов. Диаметр там-тама оркестра консерватории более 40 дюймов.

Там-там в основном предназначен для извлечения отдельных звуков в диапазоне piano или forte. На инструменте можно исполнять тремоло с постепенно усиливающимся звуком. Диминуэндо на там-таме сделать практически невозможно. Инструмент не предназначен для исполнения сложных ритмических рисунков. Некоторые музыканты пытаются исполнять glissando при помощи металлической палочки, которой проводят дугу, но эффект получается неяркий. Слышен неприятный скрежет, который подавляется громким звучанием оркестра. Исполнить glissando в piano на там-таме практически невозможно.